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Jabir Ibn Hayan, père de la chimie moderne

La chimie est une science naturelle qui étudie la structure de la matière, les changements chimiques se produisant dans certaines circonstances et les régularités qui peuvent en être tirées, Jabir Ibn Hayan est considéré comme le père de la chimie moderne.

Les scientifiques musulmans ont également approfondi leurs connaissances dans ce domaine. Cependant, plutôt que d’apprendre leurs contributions fondamentales à partir de bases de données scientifiques, leurs idées ne se trouvent que dans des romans de fiction. Cela est dû à l’image incorrecte que beaucoup de gens ont de la façon dont les Arabes font de la recherche chimique.

Chimie contre alchimie

Le terme « alchimie » est généralement utilisé pour parler du type de chimie qui n’était prétendument pas encore pratiqué comme nous le faisons aujourd’hui.

La chimie en tant que science remonte aux XVIIe et XVIIIe siècles environ. Par rapport aux normes d’aujourd’hui, la chimie ne serait pas pratiquée de manière scientifique avant cette date. Cela signifie que les chimistes de l’époque ne cherchaient pas particulièrement une explication critique des symptômes chimiques. La science d’avant le XVIIe siècle était ainsi appelée « alchimie ».

Plusieurs scientifiques ont contré cette opinion mondiale. Certains faits montrent que les scientifiques musulmans n’ont pas seulement contribué à la soi-disant alchimie. Eric John Holmyard, un célèbre historien, chimiste et arabisant, a constaté que les affirmations de scientifiques comme Berthelot étaient incorrectes.

Dans ‘Makers of Chemistry’, il explique l’évolution de la chimie depuis le tout début jusqu’aux temps modernes. Dans cet ouvrage, il affirme que la chimie islamique est en fait une base pour la chimie moderne. Il parle de plusieurs scientifiques musulmans, dont le chimiste le plus reconnu : Jabir Ibn Hayyan (Geber).

Abou Moussa Jabir Ibn Hayan

Jabir Ubn Hayan, né vers 721 et mort vers 815 dans le village de Tus (aujourd’hui en Iran), a grandi dans une famille où la chimie n’était pas inconnue, son père étant pharmacien. Ce serait probablement la cause de son intérêt pour la chimie.

Le père de Jabir a ensuite été exécuté en raison des luttes politiques de l’époque, qui l’ont forcé ; à fuir vers la ville de Koufa en Irak. Cette ville était alors dirigée par le calife abbasside Haroun al-Rachid.

Jabir a pu pratiquer la science au plus haut niveau grâce à ses liens avec les Barmakids ;(familles persanes influentes qui ont conseillé les premiers califes abbassides).

L’accent de Jabir sur les expériences

Jabir Ibn Hayan est sans aucun doute l’un des plus grands scientifiques musulmans. Holmyard le nomme légitimement « le père de la chimie ». Selon Holmyard, l’un des aspects fondamentaux mis en avant par Jabir était le développement du côté pratique de la chimie : effectuer des expériences. L’expérimentation sépare la science telle que pratiquée par les musulmans de la tradition spéculative de la Grèce antique. Jabir a souligné l’importance de l’expérimentation comme suit : ” Le plus essentiel en chimie est que vous devez effectuer des travaux pratiques et mener des expériences, car celui qui n’effectue pas de travaux pratiques ni ne fait d’expériences n’atteindra jamais le moindre degré de maîtrise“.

Apports matériels de Jabir

L’attention de Jabir pour la précision l’a amené à créer des balances qui pouvaient peser ; avec une précision de 1/6 de gramme. Pour lui, expérimenter avec la matière signifiait qu’il pouvait mélanger, chauffer, refroidir, broyer, cuire et mélanger diverses substances. L’image traditionnelle d’un lieu de travail « alchimique » ressemblait beaucoup à ce que nous appellerions un laboratoire de chimie aujourd’hui.

Afin d’effectuer ses expériences avec précision, il a conçu différents types de nouveaux navires comme la cornue. Ses expériences avec divers procédés chimiques lui ont permis de déclencher des réactions comme la réduction ; (une réaction qui implique l’acquisition d’électrons), la calcination (oxydation par chauffage ; par exemple la combustion de la craie) et peut-être la plus importante : la distillation.

En utilisant son alambic fait maison, il a créé ainsi un moyen simple de distiller. Un alambic est une construction simple de deux bouteilles reliées par un tube. L’une des bouteilles est chauffée et le fluide à l’intérieur se condense et s’égoutte à travers le tube. L’alambic a ensuite été utilisé pour raffiner l’huile minérale en kérosène qui pourrait être utilisé comme huile à lampe.

Développements chimiques par Jabir

Dix siècles avant John Dalton, Jabir Ibn Hayan a créé l’image des liaisons chimiques comme lien entre des éléments, en fait de petites particules invisibles à l’œil nu. Le tout sans perdre de vue leurs caractéristiques d’origine.

Jabir a également identifié de nombreuses nouvelles substances. On dit souvent qu’il a découvert des acides forts tels que l’acide sulfurique, l’acide chlorhydrique et l’acide nitrique. Ces découvertes se sont avérées d’une grande importance pour la chimie moderne, devenant même essentielles à l’industrie chimique.

Enfin, Ibn Hayanne a également jeté les bases de ce que l’on appelle aujourd’hui le tableau périodique des éléments de Mendeleev. Il a essayé également de créer un tableau pour classer les éléments chimiques, tout comme Mendeleev. Ceci était basé sur l’idée grecque antique de classer les éléments en groupes de métaux, de non-métaux et de substances pouvant être distillées. De cette façon, son tableau ressemblait en quelque sorte au tableau périodique des éléments moderne, dans lequel les non-métaux et les gaz peuvent être distingués.

Les ouvrages de Jabir Ibn Hayan

Jaber s’est rendu célèbre par ses innombrables écrits, notamment :

  • «Le Recueil des soixante-dix épîtres», traduit en latin par Gérard de Crémone en 1187
  • «Kitab Oussoul al-Kimiyae» : livre sur les bases de la Chimie
  • «Kitab al-Mulk» : livre de la Royauté
  • «Soundouq al-Hikma» : la boite de la Sagesse
  • «Kitab al-Mawazine al-Saghir» : petit livre des Mesures
  • ivre de la Miséricorde
  • «Kitab al-Khawass» : livre des Particularités
  • livre des poisons et leurs antidotes
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