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De plus en plus de musulmans au Brésil

Au cours des deux dernières décennies, il y a eu une augmentation visible du nombre de convertis musulmans dans les banlieues pauvres et les bidonvilles des grandes villes du Brésil.

De nouvelles mosquées ont été établies dans des quartiers sans histoire d’accueil d’immigrants du Moyen-Orient.

Personne ne connaît avec certitude la taille de la population musulmane du Brésil. En 2010, lors du dernier recensement effectué par le gouvernement, 35 000 Brésiliens se déclaraient musulmans, une très faible proportion de la population totale de 210 millions. Beaucoup dans le pays pensent que le nombre est beaucoup plus élevé maintenant.

En 2012, Cesar Kaab Abdul a établi une mosquée à Jardim Cultura Fisica, un bidonville de la ville d’Embu das Artes, dans la région métropolitaine de Sao Paulo.

Organisateur communautaire pendant des décennies, il faisait partie de la première génération d’artistes hip hop au Brésil dans les années 1980 et s’est fait connaître dans ce milieu en tant que rappeur et activiste culturel.

La mosquée de César porte le nom de Sumayah bint Khayat, membre de la communauté du prophète Mohamed. “J’ai choisi le nom d’une femme pour montrer que l’idée que les femmes sont opprimées dans l’islam n’est qu’un préjugé”, a-t-il déclaré.

Malcom X le musulman

Le premier contact de Cesar avec l’Islam a été à travers l’autobiographie de Malcolm X, qui circule couramment parmi les mouvements de résistance noire. “La plupart des rappeurs avaient Malcolm X comme référence, mais sa religiosité passait généralement inaperçue”, a-t-il ajouté.

En tant qu’employé de bureau dans le quartier financier de Sao Paulo, Cesar avait un collègue arabe musulman et est devenu curieux de ses pauses pour prier pendant les heures de prière. “Il m’a dit qu’il était musulman et je me suis souvenu de l’histoire de Malcolm X”, se souvient-il.

Cesar a continué à rapper et a obtenu un certain succès. Son groupe s’est même produit au concert du rappeur américain Ja Rule au Brésil. Mais il restait intéressé par l’islam et cherchait continuellement des informations à ce sujet.

En 2007, il est entré en contact avec un prédicateur musulman en Égypte qui l’a instruit et lui a envoyé des livres sur l’islam. À partir de ce moment, la vie de Cesar a commencé à changer profondément.

“J’avais l’habitude d’être très radical sur les aspects culturels et politiques de l’Islam… mais ensuite j’ai commencé à comprendre sa vraie nature”, a-t-il déclaré.

En 2014, Cesar a accompli le Hajj, qui a été “une expérience profondément transformatrice”. A cette époque, il avait déjà cessé de participer à des concerts de musique et de boire de l’alcool. En plus de sa mosquée, il établit un centre de diffusion de l’islam.

Beaucoup de ses collègues hip-hop ont suivi son exemple et se sont convertis à l’islam. Cesar a commencé à utiliser son influence culturelle pour diffuser le message du prophète ; distribuant des Corans même à des rappeurs brésiliens de haut niveau tels que Dexter et Mano Brown.

L’histoire d’une conversion

Sa mosquée est devenue un centre social et, pendant la pandémie de COVID-19, elle a distribué au moins 30 tonnes de nourriture aux plus nécessiteux de la région.

L’un des fruits de son travail fut la conversion de Kareem Malik Abdul un des musulmans au Brésil, un maître de la capoeira, une combinaison de danse et d’art martial créée par les esclaves africains à l’époque de l’esclavage au Brésil (1500-1888).

“La capoeira a un lien avec les religions afro-brésiliennes”, a déclaré Kareem. “Au début, j’ai résisté à l’idée d’aller à la mosquée quand César m’a invité, mais ensuite j’ai vu comment l’islam avait changé sa vie.”

Il a fini par développer une méthode d’enseignement basée sur la motivation ; qui a attiré les enfants trisomiques dans ses cours.

L’histoire de l’islam au Brésil

Militant noir, il parle généralement à ses étudiants des mâles, c’est ainsi que les Africains musulmans ; généralement amenés d’Afrique de l’Ouest ; étaient appelés à l’époque de l’esclavage au Brésil, en particulier au XIXe siècle.

En 1835, ils mènent une célèbre rébellion pour la liberté à Salvador, capitale de l’État de Bahia.

“Je suis sûr que certains des mâles étaient des combattants de la capoeira” a déclaré Kareem ; qui a célébré la conversion d’un autre maître de capoeira à l’islam en raison de son travail.

Jamal Adesoji, biologiste et rappeur de 40 ans de la ville de Pelotas, est également un passionné de l’histoire des mâles.

Militant noir, il a découvert l’islam pour la première fois après avoir regardé un film sur Malcolm X. Des années plus tard, il a demandé l’aide d’immigrants palestiniens dans sa ville pour en savoir plus sur la religion.

“J’ai fréquenté les mosquées de Rio de Janeiro et de Sao Paulo, et parfois je me suis senti discriminé parce que je n’étais pas arabe et parce que je suis noir”, a-t-il déploré.

Au fil des ans, Adesoji a rencontré de nombreux musulmans africains et a commencé à se sentir partie prenante d’une identité commune. “J’ai étudié et découvert qu’il y avait des mâles et même les écoles islamiques de ma ville au XIXe siècle » ; a-t-il déclaré.

“L’islam est arrivé au Brésil avec les Africains, il fait donc partie de notre identité ; une partie qui s’est effacée au fil du temps.”

Adesoji fréquente une mosquée de la ville de Passo Fundo qui a été créée il y a des années par Muhammad Lucena, un converti de Sao Paulo parmi les musulmans au Brésil.

Une autre histoire d’un musulman brésilien

La mosquée rassemble 1 000 personnes. Environ 150 d’entre eux sont des convertis brésiliens (musulmans au Brésil), tandis que les autres sont des Africains de l’Ouest et des Asiatiques du Sud, principalement des travailleurs d’unités halal dans des usines de transformation de viande et de volaille.

Lucena était une militante noire de Sao Paulo dont le groupe a commencé à étudier les œuvres de Malcolm X. Ils ont décidé d’aller dans une mosquée du quartier pour en savoir plus sur l’Islam. Lucena et un ami ont fini par se convertir.

En 1997, il a reçu une bourse pour étudier en Libye, une période mouvementée ; en raison des sanctions internationales imposées au régime de Mouammar Kadhafi.

Après avoir eu du mal à s’adapter à sa nouvelle vie – il ne parlait que portugais et ne connaissait personne en Libye ; Lucena a réussi à apprendre l’arabe et a étudié à l’université pendant trois ans.

“Quand je suis revenu au Brésil, tout ce que j’avais en tête était de diffuser le message du prophète” ; a-t-il déclaré.

Lucena a été invitée à travailler dans l’industrie halal dans l’État de Rio Grande do Sul. “De nombreux Brésiliens se sont convertis après avoir rencontré leurs collègues musulmans dans l’usine de transformation, en particulier des gens des régions les plus pauvres de la ville”, a-t-il rappelé.

Les musulmans au Brésil

La croissance rapide de la communauté Passo Fundo a attiré l’attention d’un donateur koweïtien. Et Lucena a pu acheter un bâtiment et construire une mosquée.

“Certaines des familles brésiliennes qui ont fini par quitter la ville et retourner dans leurs régions d’origine ont également créé des communautés musulmanes”, a-t-il déclaré.

Lucena pense que l’islam continuera de croître dans le pays ; à mesure que de plus en plus de Brésiliens ; s’impliqueront dans sa diffusion.

Jihad Hammadeh, né en Syrie, un cheikh éminent au Brésil, a déclaré à Arab News ; « Le Brésil a effacé les grandes figures musulmanes africaines de son histoire. La réparation est nécessaire à tous les niveaux tant que les droits des Noirs ne sont pas respectés.

Il célèbre le fait qu’il y a maintenant de nombreux cheikhs dans le pays capables ; de guider les convertis tout au long de leur voyage, ce qui évitera d’éventuelles distorsions.

“Bien que l’Islam brésilien ait été consolidé par des immigrants arabes, maintenant les choses ont changé”, a aussi déclaré Hamadeh.

« Il y a quelque temps, il était impensable qu’un converti puisse assumer la direction d’une institution islamique. Maintenant, c’est de plus en plus courant.”

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